森林碳排放预警

热带森林释放的碳比它们吸收的更多,而牲畜排放的水平被低估了——新发现挑战了气候假设。

气候变化的审计员——那些计算在地球变暖到危险水平之前可能燃烧多少化石燃料的碳会计师——可能不得不回到书中,重新开始。

一组美国科学家认为,关于森林角色的假设可能是错误的:总的来说,本世纪热带森林释放的二氧化碳比吸收的二氧化碳更多。

另一项完全独立的研究表明,其他温室气体——甲烷的排放量比2006年的估计至少高出11%。因此,基于工业和社会的能源使用平衡的计算,以及土地在减轻或加强气候变化方面的作用,必须重新审视。

气候科学是不确定的,而对大气状况的预测,从现在开始的30或80年甚至更不确定。人类对大气层的影响只能在危险的未来和一个灾难性的未来之间选择一个,随着行星温度计上升,冰川和冰帽融化,海洋变得更酸更可能会淹没沿海社区,飓风和台风变得更加强烈和破坏性,热浪变得更致命和干旱变得更具破坏性。

这些事情正在发生,因为更多的二氧化碳和其他温室气体进入大气层,而不是从大气中释放出来。地球的森林——特别是热带森林——在碳预算的计算中发挥了巨大的作用。树木通过光合作用将二氧化碳从空气中吸收,并利用碳来建造木头、树叶和水果,并将氧气返回到大气中。因此,假设是,中美洲和亚马逊的森林吸收了工厂烟囱和汽车尾气排放的至少部分二氧化碳。

但研究人员在《科学》杂志上发表了一篇文章,他们利用卫星图像和实地测量,分析了2003年至2014年间在热带非洲、美洲和亚洲的生活、木本植物的碳密度。在每一个大陆上,“地面上”的碳损失超过了美国热带地区最大的损失。大部分的损失是由于森林的砍伐和砍伐造成的种植园和牧场。

马萨诸塞州伍兹霍尔研究中心的Alessandro Baccini领导了这项研究,他说:“这些发现为世界提供了一个关于森林的警钟。”“如果我们要防止全球气温上升到危险水平,我们需要大幅减少排放,并大大提高森林吸收和储存碳的能力。”森林是唯一的碳捕获和储存技术,我们掌握的是安全、可靠、廉价、可立即获得的规模,并能够提供有益的涟漪效应——从调节降雨模式到为土著社区提供生计。

《碳平衡与管理》杂志的第二份研究报告估计,牲畜的碳排放——主要是奶牛和其他牛的肠道发酵的甲烷——被低估了。他们在2011年检查了全球的牲畜排放,发现这些比2006年政府间气候变化专门委员会提供的估计要高11%。这种增长也来自于农田上更广泛的肥料管理。

“在世界上许多地区,牲畜数量正在发生变化,而且繁殖也导致了更大的动物摄入更多的食物。”这与牲畜管理的变化一起,会导致更高的甲烷排放,”

甲烷是地球大气温度的重要调节器。它的大气变暖潜力是二氧化碳的四倍。

英国雷丁大学(University of Reading)的比尔·柯林斯(Bill Collins)教授评论道:“如果这项研究是正确的,那么实现巴黎气候目标将会更加困难。”农业是人类最大的单一来源,人类活动对大气造成了影响,占了人类总甲烷排放总量的三分之一以上。”

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