地中海对西方文明的孕育

地中海对西方文明的孕育

摘要:古往今来,人们对于地中海倾注了不同的感情。因此,人们也从各种不同的角度撰写“地中海史”。其中占主导地位的是“地中海周边地区史”,这种地中海史是一个又一个地区的历史,之所以纳入地中海史的框架之下,只不过是因为它们在地理上或远或近地位于地中海的周围。最负盛名的法国年鉴学派第二代的领军人物菲尔南·布罗代尔的《菲利普二世和地中海世界》,该书用宏观的眼光看待地中海史,赋予其“统一性”,被誉为“总体史”的代表作,但仔细推敲可以发现,它其实也是一部“地中海周边地区史”。本文作者通过阅读《菲利普二世和地中海世界》,对地中海对西方文明的影响做了简单的梳理。

关键词:地中海孕育西方文明、西方文明起源于地中海的原因、交通运输对西方文明的影响、西方文明的独特性及世界影响。

    我们生活的自然环境就像海底复杂的地形,大国兴衰如同深海潜流,个人英雄成败不过潜流碰撞所激发出来的浪花,我们绝大多数人往往只看到浪花,却忽略潜流,我认为,只有敏锐地察觉到潜流,才能准确地把握时代趋势。布罗代尔的《菲利普二世和地中海世界》就是一本介绍海底地形的书,给我们认识世界提供了一个整体的认识框架。

布罗代尔在其著作中不仅展现了他对16世纪整个地中海历史的熟练掌握,还为其周边地区的社会是如何相互影响的问题提供了一个十分新颖的解答。他运用全局的视野,打破学科之间的藩篱,将经济、社会、政治与文化融入“总体史”中;更为重要的是,他不但让人们认识到空间在历史上的重要性,而且对时间做了创造性的处理。彼得·伯克认为,布罗代尔在改变我们的时空观念上居功至伟。

在《菲利普二世和地中海世界》中,布罗代尔的地中海是宏大的,这里面对平原,高原,半岛,气候,季节以及王国都有研究,随着长时段宏大而又悠闲地循律而转变。这里,我想简单讨论一下地中海附近的西方文明。

一、地中海孕育西方文明

如果俯瞰罗马帝国,首先得到的一个强烈的印象是它的地中海特性。帝国的疆土几乎没有超过它所四面环抱的那个内陆大湖的沿岸,莱茵河,多瑙河,幼发拉底河和撒哈拉等边远地区形成保护地中海周围地区广阔的防御圈。毋庸置疑,地中海是罗马帝国政治统一和经济统一的保证。帝国的存在依赖于它对海的控制权。如果没有这条重要的交通线,则对于罗马世界的管理和供应都是不可能的。观察地图,我们也可以发现,西方文明的三个起源:日耳曼,罗马法和基督教都离地中海不远。

此外,地中海还深刻影响了人们的价值观念。在不同历史时期的不同社会,地中海附近人们的价值观念也会发生不同的变化。例如,在古典时代和基督教主导的中世纪,荣誉与美德相联系;当王权强大之际,国王的宠幸会成为荣誉的来源;而在商业扩张的过程中,上升的商人阶级会用金钱来购买荣誉。与此同时,希腊人,西班牙人和阿拉伯人在有关荣誉观念上也有不少相似之处。这些说明了地中海文化的多样性和联系性。

        二、西方文明起源于地中海沿岸的原因

西方文明为什么都起源于地中海附近?

首先,是由于地中海本身的地理环境。地中海是一个陆间海,所谓陆间海,就是它是一个两块大陆之间的海。这种陆间海,最大的优势在于海运的便利。即便没有很好的航海技术,向任一方向航行几百公里都能到达陆地。而这不仅仅有利于贸易,更有利于军队的战场机动,与后勤运输。

其次,是由于地中海附近的气候原因。地中海沿岸地区,是典型的土地贫瘠地区。沿岸沙漠盐碱地多,再加上夏旱东冬多雨的特性,使得这一地区很难有大片的粮食产区。但也正是这种特性,使得它在夏季,尤其适合海运。而冬季因为雨多风高浪险,不利于出航。也正是得益于这些条件,依靠海路发展的各种帝国,强权势力,才得以在这一地区施展拳脚。因为如果没有发达的商业贸易,航海和人员往来带来的经济上的分工合作,文明是无法诞生的。强权,也不会对这里感兴趣。

三、交通运输对西方文明的影响

由于发达的航海,使得西方文明从起源上或者说思维的起始上,就不同于农业发达的东方文明。从地理上看,地中海除了是各路间海外 他还地处欧洲、亚洲、非洲三大洲陆地交通的枢纽位置。这就必然带来了其地理位置上的开放性。而正是这种开放,使得各个民族在这一地区碰撞。信仰,思想,语言等等在此交流。

另一方面,也正是因为航海业的发达。使得这一地区有迫切的对天文历法,港口尺寸计算,船舶导航的需求。这也必然带动相关的,诸如几何等学科的发展。运用数学规律方法,来解决诸如港口选址建设,船舶尺寸,与码头的距离,等等,需要运用抽象原理解决问题,慢慢从这些计算中衍生出几何学,欧几里得的几何原本,就是这种演化的极大成作。

四、西方文明的独特性及世界影响

西方文明所构建的一种理性的抽象的证明的思想体系,正是后来欧洲近现代科学,实验观察与数学推理,这一沿用至今的科学方法的源头。种种因素使得他们思考问题,更加侧重于把握数轴上的内在规律。这点跟东方的数学家关注的实际测量的问题,是有质的不同的。所以说,东西方在近现代科学方法与思想的产生源头上,从这里开始就出现了重大的分流。以后的文艺复兴。不过是把这种古老原始的抽象思维理解方式,发扬光大了而已。

此外,地中海文明正是因为商业的发达和航海的便利。使得沿岸地区开始出现地理上越来越远。但配合度越来越高的经济生产的组织形式,从而开始了历史上的第一次全球化浪潮,实现了整个地中海。乃至地中海内陆地区的社会大分工,从而开始了历史上第一次全球化浪潮。

总之,位于欧洲、亚洲与非洲三大洲交接处的地中海曾被人们称作是多宗教共有的“信仰之海”,其沿岸地区是宗教传播的重要途径。犹太教,基督教和伊斯兰教在地中海地区先后诞生,不同宗教之间的相互影响与冲突是该地区历史的重要内容。地中海地区不仅是西方哲学和理性产生发展的土壤,而且也是不同时期商业、贸易、殖民的重要场所以及列强争霸,帝国兴衰的舞台。该地区先后兴起的巴比伦、亚述、雅典、拜占庭和阿拉伯帝国,对世界的政治,经济格局和社会文化起了举足轻重的作用。地中海的历史是上述诸因素相互作用的结果。因此,必须对它从多重视角,并借鉴宗教学、政治学、人类文化学、环境学等多学科的理论与方法进行综合研究。

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